Un tsunami en Méditerranée jugé « très probable » d’ici à 30 ans par l’Unesco

L’Unesco a décidé d’étendre son programme de protection contre les tsunamis à toutes les zones à risque dans le monde d’ici à 2030, y compris à la Méditerranée, où un tsunami est probable d’ici à 30 ans.

Le programme « Tsunami Ready », piloté dans des dizaines de communautés des régions des Caraïbes, du Pacifique et de l’océan Indien, va être étendu à des milliers d’autres, a annoncé mardi l’Organisation de l’ONU pour l’éducation, la science et la culture (Unesco).

La majorité des tsunamis répertoriés à ce jour touchent les populations côtières des océans Pacifique et Indien. Mais l’Unesco rappelle que toutes les régions maritimes sont à risque, y compris celle de la Méditerranée.

« Probabilité très élevée »

« La probabilité d’une vague d’un mètre, donc catastrophique, dans les trente prochaines années y est très élevée », a dit Vladimir Ryabinine, secrétaire exécutif de la Commission océanographique intergouvernementale de l’Unesco.

En Méditerranée, les îles grecques de Kos et Samos sont prêtes, rappelle Bernardo Aliaga, expert océanique au bureau de l’Unesco. Alexandrie, en Egypte, a commencé à appliquer le programme, et Istanbul et Cannes y travaillent.

« Le principe général est que là où il y a eu un tsunami, il y aura un tsunami « , explique Bernardo Aliaga. Comme en mer Egée, ou comme celui survenu en 1908 dans le détroit de Messine, qui ravagea les villes côtières. Les experts sont particulièrement attentifs à la situation autour du volcan Stromboli, dans les îles Eoliennes, qui a la particularité d’être très actif et proche des côtes de Sicile et du sud de l’Italie.

Séismes et volcans

Environ 70% des tsunamis sont provoqués par un séisme, explique Vladimir Ryabinine, comme celui survenu dans l’océan Indien en 2004, responsable de plus de 210’000 morts. Mais ils peuvent aussi advenir à la suite d’éruptions volcaniques, comme celle qui a touché l’île de Tonga, dans le Pacifique, en janvier dernier.

« Plus de 40 communautés dans 21 pays sont déjà davantage en sécurité après avoir mis en oeuvre notre programme Tsunami Ready », détaille Vladimir Ryabinine. Mais l’Unesco souhaite « s’assurer que 100% des populations côtières à risque soient prêtes à réagir » face à un tsunami.

Le programme établit douze indicateurs à respecter par les communautés concernées, avec l’aide des experts de l’Unesco. Il s’agit notamment de dresser un plan d’identification de la menace et de sensibilisation et de préparation des populations pour y faire face.

World Opinions / RTS info / afp

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