Ménopause : qu’est-ce que c’est et quels sont les signes?

Chaque femme passe par la ménopause et les symptômes commencent normalement au milieu de la quarantaine.

À l’occasion de la Journée mondiale de la ménopause, qui vise à sensibiliser le public à cette étape de la vie, voici notre guide sur ce qui se passe à l’approche de l’arrêt des règles.

Qu’est-ce que la ménopause ?

La ménopause est le moment où les femmes cessent d’avoir leurs règles, ce qui se produit normalement vers l’âge de 51 ans.

Cela marque la fin des années de reproduction et le début d’une nouvelle phase de la vie.

La période qui précède cet événement, pendant laquelle les règles deviennent irrégulières, est connue sous le nom de péri-ménopause. Elle commence, en moyenne, à 46 ans.

C’est à ce moment-là que de nombreuses femmes remarquent que leurs règles deviennent imprévisibles ou abondantes, et qu’elles éprouvent des sentiments ou des problèmes physiques qu’elles n’avaient pas connus auparavant.

Lorsque les règles n’ont pas eu lieu pendant 12 mois, on peut dire que l’on a vécu la ménopause (les dernières règles).

Pour certaines, cela peut arriver plus tôt, soit naturellement, soit après un traitement pour une autre maladie.

Etapes de la ménopause

Quelle en est la cause ?

Les niveaux d’hormones changent, en particulier les œstrogènes, qui contrôlent le cycle menstruel.

Avec l’âge, les ovaires produisent moins d’ovules, les niveaux d’œstrogènes fluctuent puis diminuent progressivement, ce qui entraîne les symptômes de la ménopause.

Mais cela ne se produit pas du jour au lendemain.

Il peut s’écouler plusieurs années avant que cette hormone cruciale n’atteigne de faibles niveaux – et qu’elle reste dans cette situation – entraînant des changements dans l’organisme au fil du temps.

Lorsque les ovaires cessent complètement de produire des ovules, la grossesse n’est plus possible et la ménopause survient.

Quels en sont les symptômes ?

La ménopause – et les années qui la précèdent – affectent les femmes de différentes manières.

Le cerveau, les règles, la peau, les muscles et les émotions sont tous affectés par la baisse du taux d’œstrogènes.

Il existe de nombreux symptômes possibles et vous pouvez en avoir certains, tous ou aucun – et pendant des durées variables.

Les symptômes les plus courants sont les suivants :

  • des saignements abondants ou irréguliers
  • bouffées de chaleur
  • sueurs nocturnes
  • mauvaise humeur
  • sécheresse vaginale
  • problèmes de vessie

Les troubles de la mémoire et de la concentration, généralement appelés « brouillard cérébral », sont également souvent mentionnés, tout comme les articulations douloureuses et la peau sèche.

Toutes les femmes ne présentent pas de symptômes – mais la plupart d’entre elles en ont, environ 75 %.

Et un quart des femmes qui traversent la ménopause décrivent des symptômes graves.

Ils peuvent durer en moyenne sept ans, une femme sur trois les ressentant même plus longtemps.

Transition vers la ménopause

Si vous prenez une pilule contraceptive, il peut être plus difficile de savoir quand vous avez atteint la ménopause, car elles peuvent affecter vos règles de différentes manières.

Quelles sont les causes des bouffées de chaleur ?

Un manque d’œstrogène. Il est impliqué dans le fonctionnement du thermostat du corps dans le cerveau.

Normalement, le corps s’adapte bien aux changements de température, mais lorsque l’œstrogène fait défaut, le thermostat se dérègle et le cerveau pense que le corps surchauffe alors que ce n’est pas le cas.

Les œstrogènes peuvent également affecter l’humeur. L’hormone interagit avec des substances chimiques dans les récepteurs du cerveau qui contrôlent l’humeur, et à des niveaux faibles, elle peut provoquer de l’anxiété et une mauvaise humeur.

D’autres hormones sont-elles en cause ?

Oui, la progestérone et la testostérone, mais elles n’ont pas le même impact qu’un faible taux d’œstrogènes.

La progestérone aide à préparer le corps à la grossesse chaque mois, et elle diminue lorsque l’ovulation cesse et que les règles s’arrêtent.

La testostérone, que les femmes produisent en grande quantité, est liée à la libido et aux niveaux d’énergie.

Elle diminue à partir de la vingtaine, et certaines femmes ont besoin d’un complément de testostérone.

Existe-t-il un test pour la ménopause ?

Des tests sont vendus et commercialisés pour diagnostiquer la ménopause, mais les experts s’accordent à dire qu’ils ne sont pas utiles après l’âge de 45 ans.

Il est préférable de parler à un médecin généraliste ou à une infirmière de la fréquence de vos règles et des symptômes que vous ressentez.

Les tests mesurent les niveaux d’une hormone appelée FSH (hormone folliculo-stimulante). Cependant, les niveaux d’hormones augmentent et diminuent tout le temps, même au cours d’une journée, de sorte que le test ne peut pas vraiment déterminer ce qui se passe.

Les femmes peuvent toujours tomber enceintes si leurs règles sont irrégulières – les experts conseillent d’utiliser une méthode de contraception jusqu’à 55 ans.

Collage de visages de femmes
Légende image,Une alimentation saine, l’exercice physique, l’arrêt du tabac et l’absence d’alcool réduisent l’impact de la ménopause sur le corps de la femme.

Existe-t-il des traitements pour réduire les symptômes ?

Le traitement hormonal substitutif (THS) (Insérez un lien vers des informations dans votre langue) permet de reconstituer les hormones comme les œstrogènes qui commencent à diminuer au moment de la ménopause, et de soulager les symptômes.

Mais il peut ne pas convenir aux personnes ayant des antécédents de certains cancers, de caillots sanguins et d’hypertension artérielle.

Les femmes peuvent améliorer leur état de santé en :

  • avoir une alimentation équilibrée, pauvre en graisses et riche en calcium pour renforcer les os et protéger le cœur
  • faire de l’exercice régulièrement, afin de réduire l’anxiété et le stress et de prévenir les maladies cardiaques
  • arrêter de fumer, pour prévenir les maladies cardiaques et les bouffées de chaleur
  • éviter l’alcool, pour réduire les bouffées de chaleur

Des recherches suggèrent même que la consommation d’œstrogènes végétaux – contenus dans le soja et le trèfle rouge – pourrait soulager les symptômes, et que des suppléments de vitamine D pourraient améliorer la santé des os.

Que se passe-t-il après la ménopause ?

Un an après vos dernières règles, vous êtes en phase de post-ménopause.

La production d’œstrogènes ayant complètement cessé, les os et le cœur sont affectés à long terme. Une grande partie de ce phénomène fait partie intégrante du vieillissement.

Avec l’augmentation de l’espérance de vie, les femmes vivent désormais plus d’un tiers de leur vie après la ménopause.

World Opinions – BBC News

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