Au Bangladesh, l’explosion d’un entrepôt de conteneurs fait des dizaines de morts

Un incendie suivi d’une gigantesque explosion, samedi, dans un entrepôt de conteneurs au Bangladesh a fait au moins 38 morts et plus de 300 blessés. Des centaines de pompiers et de soldats ont été dépêchés sur place.

Un incendie ayant provoqué une importante explosion de produits chimiques dans un dépôt de conteneurs à Sitakunda, au Bangladesh, a fait au moins 38 morts et blessé plus de 300 personnes, ont indiqué dimanche 5 juin des responsables.

Une aggravation du bilan était à craindre, certains blessés se trouvant dans un état critique. Des sauveteurs bénévoles, parfois chaussés uniquement de tongs, extrayaient des cadavres du dépôt calciné et jonché de débris, et affirmaient qu’il en restait encore à l’intérieur.

L’incendie s’est déclaré samedi vers 21 h 30 (15 h 30 GMT) dans un entrepôt privé de Sitakunda, à environ 40 kilomètres du grand port de Chittagong, dans le sud-est du pays.

« Il reste des corps »

Des centaines de pompiers se sont précipités sur place pour l’éteindre mais, une heure après le déclenchement du sinistre, plusieurs conteneurs de produits chimiques ont explosé, ont indiqué les services d’incendie.

« Plus de 300 personnes sont blessées » et 38 sont mortes, a déclaré à l’AFP Elias Chowdhury, le principal responsable sanitaire de la région. Selon lui, plusieurs personnes sont encore portées disparues, notamment des journalistes qui couvraient l’incendie en direct.

« Il reste encore des corps dans les endroits touchés par le feu. J’ai vu huit ou dix cadavres », a raconté un secouriste aux médias.

Parmi les blessés figurent 40 pompiers et dix policiers, a déclaré le chef de la police régionale de Chittagong, Anwar Hossain. Selon lui, « le nombre de morts devrait augmenter car certains des blessés sont dans un état critique ».

« Des boules de feu dans le ciel »

La gigantesque explosion a fait trembler des immeubles situés à plusieurs kilomètres de là, ont rapporté des témoins.

« Un cylindre a volé environ un demi-kilomètre depuis le lieu de l’incendie pour atterrir dans notre petit étang », a raconté Mohammad Ali, un épicier de 60 ans. « L’explosion a envoyé des boules de feu dans le ciel. Des boules de feu qui tombaient comme de la pluie. Nous avons eu tellement peur que nous avons immédiatement fui. »

« L’explosion m’a projeté à une dizaine de mètres de là où je me trouvais. Mes mains et mes jambes sont brûlées », a déclaré pour sa part Tofael Ahmed, un camionneur qui se trouvait dans l’entrepôt.

Le dépôt contenait du peroxyde d’hydrogène, un produit chimique aux multiples usages industriels, a déclaré aux journalistes le brigadier général Main Uddin, chef des pompiers. « Nous n’avons toujours pas pu maîtriser l’incendie en raison de l’existence de ce produit chimique », a-t-il précisé.

Le dépôt employait environ 600 personnes, a indiqué son directeur, Mujibur Rahman, qui a dit ignorer l’origine de l’incendie.

Mominur Rahman, l’administrateur en chef du district de Chittagong, a annoncé l’ouverture d’une enquête. Il a aussi déclaré à l’AFP qu’environ 200 soldats avaient été appelés en renfort, notamment pour éviter que des produits chimiques ne se déversent dans la mer.

Mominur Rahman a précisé que le dépôt contenait aussi des vêtements valant des millions de dollars et qui devaient être exportés vers des pays occidentaux.

Des incendies fréquents

Environ 90 % des quelque 100 milliards de dollars d’échanges commerciaux annuels du Bangladesh transitent par Chittagong. Ce grand port connaît un regain d’activité depuis la fin de l’année dernière grâce à la reprise économique mondiale post-pandémie.

Les incendies sont fréquents au Bangladesh, où les normes de sécurité sont peu respectées.

En juillet 2021, 54 personnes étaient mortes dans l’incendie d’une gigantesque usine de transformation alimentaire située à l’extérieur de la capitale, Dacca.

Et en février 2020, 70 personnes avaient péri dans un autre incendie qui avait ravagé plusieurs immeubles d’habitation à Dacca.

World Opinions / AFP

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