L’interdiction des diamants russes sera-t-elle efficace ?

Le Royaume-Uni a annoncé l’interdiction des diamants russes dans le cadre du durcissement des sanctions liées à la guerre en Ukraine.

Les pays du G7 souhaitent également pouvoir tracer les pierres précieuses, afin de bloquer les exportations russes, dans le but de limiter les flux d’argent qui alimentent le trésor de guerre de la Russie.

Mais quelle sera l’efficacité de ces mesures et quelles pourraient en être les conséquences ?

Quelle est l’importance des exportations de diamants russes ?

Le commerce des diamants russes, d’une valeur d’environ 4 milliards de dollars par an, ne représente qu’une faible proportion de l’ensemble des exportations du pays.

Avant l’invasion de l’Ukraine, les exportations totales de la Russie atteignaient 489,8 milliards de dollars en 2021, selon la banque centrale, dont 240,7 milliards de dollars pour le pétrole et le gaz.

Néanmoins, la Russie est le premier exportateur mondial de diamants en termes de volume. Elle est suivie de pays africains.

Une société d’État, Alrosa, domine l’extraction de diamants en Russie et a extrait près d’un tiers des diamants du monde en 2021.

Selon Hans Merket, chercheur à l’International Peace Information Service, les bénéfices d’Alrosa alimentent le trésor de guerre du Kremlin, mais ils sont loin d’être aussi importants que le pétrole et le gaz.

Pourquoi le G7 veut-il traquer les diamants russes ?

Les pays occidentaux veulent couper cette source de revenus dans le cadre des efforts fournis pour entraver la guerre menée par la Russie en Ukraine.

Toutefois, le commerce mondial des diamants est complexe et manque de transparence.

Les diamants peuvent changer de mains 20 à 30 fois entre la mine et le marché, a déclaré M. Merket.

En règle générale, les pierres précieuses passent par les principaux centres mondiaux d’Anvers, de Dubaï, de Mumbai et de Ramat Gan, près de Tel-Aviv.

Les négociants classent les pierres en fonction de leur carat (poids), de leur couleur, de leur clarté et de leur taille, chaque négociant recherchant des caractéristiques différentes.

Ils prennent ensuite les pierres précieuses restantes, les mélangent et les revendent – et le processus se répète.

Les négociants et les entreprises gardent jalousement le lieu d’origine de leurs diamants – c’est leur « sauce secrète », selon Tobias Kormind, directeur général de 77 Diamonds, une bijouterie écoulant ses produits via Internet.

Mais les principaux acteurs de l’industrie pourraient restreindre le commerce des diamants russes s’ils s’unissaient, a-t-il déclaré.

Comment le flux de diamants russes pourrait-il être limité ?

Les États-Unis ont déjà pris des sanctions pour tenter d’interdire les exportations de diamants russes.

Cependant, il existe une « énorme faille » dans ce domaine, a déclaré M. Kormind.

Les restrictions s’appliquent aux diamants bruts, mais une fois qu’ils ont été taillés et polis, le pays d’origine n’a plus d’importance.

Les habitants des pays du G7 achètent environ 70 % des diamants du monde. Une interdiction du G7 pourrait donc avoir un effet, si les diamants peuvent être retracés, selon M. Merket.

Toutefois, une interdiction du G7 signifierait que les diamants sont susceptibles d’être acheminés vers d’autres marchés en Chine et en Inde, a déclaré M. Kormind.

La traçabilité des diamants faciliterait la restriction de ce flux.

Comment tracer les diamants ?

Il existe déjà un système visant à limiter les « diamants du sang » utilisés pour alimenter les conflits. Il s’agit du processus de Kimberley, dans le cadre duquel les États certifient que les diamants sont « exempts de conflits ».

Toutefois, ce processus ne permet pas de remonter jusqu’au pays d’origine des diamants.

M. Merket estime que le moyen le plus simple de tracer les diamants serait d’étendre ce processus à la documentation relative à l’origine des pierres.

Il existe également des technologies qui marquent les pierres, et l’une d’entre elles, en cours de développement, permet de les scanner pour vérifier leur origine géographique.

Quels seraient les effets d’une interdiction ?

La majorité des diamants russes finit en Inde, où il existe un grand centre de taille et de polissage à Surat.

Les petites entreprises diamantaires de la ville ont déjà souffert, en partie à cause de l’interdiction américaine.

En Afrique, les opérations minières locales ont bénéficié des sanctions américaines qui ont frappé les exportations russes. Toutefois, de nombreux producteurs miniers africains ne sont pas prêts à participer à un système de traçabilité, a déclaré M. Merket.

Selon lui, ils pourraient être exclus si un tel système était mis en place.

En Angola, la société russe Alrosa détient une participation importante du secteur minier et le durcissement des sanctions pourrait toucher les entreprises locales.

Pour l’Europe, la traçabilité doit être « étanche, scientifique et internationale », a déclaré Tom Neys, responsable des relations avec les médias à l’Antwerp World Diamond Centre.

Dans le cas contraire, l’Europe risque de perdre 40 milliards de dollars d’échanges commerciaux par an au profit de pays qui ne disposent pas des cadres nécessaires pour lutter contre le blanchiment d’argent et le terrorisme.

Il ajoute que les sanctions britanniques « n’auront aucun impact sur la vente de diamants russes », car le Royaume-Uni représente moins de 1 % du commerce mondial de diamants.

Un porte-parole du gouvernement britannique a déclaré qu’il travaillerait avec des partenaires clés pour aider à restreindre le commerce des diamants russes, « y compris par le biais de technologies de traçage ».

World Opinions + BBC News

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